Azurita.

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Azurita masiva
 
FICHA TÉCNICA:  Azurita.
Fecha de la fotografía: 1 de Febrero de 2009
Autor de la fotografía: Ángel Luis  Esteban
Grupo mineralógico: Carbonatos - Nitratos - Boratos
Descrito: Si
Sistema Cristalino: Monoclínico
Color de raya: Azul
Dureza: 3-4
Brillo: Vítreo
 

Descripción de la fotografía

Mineralización de azurita recubriendo pequeñas grietas o fisuras de un mármol amarillento.


Variedades / Subgrupos

No descritas.


El nombre de azurita hace referencia al intenso color azul del mineral. Dicho nombre proviene de la palabra árabe azur, que a su vez proviene de la palabra persa lazhward, que significa azul.

Fórmula Química

Carbonatos:


   (CO3)2Cu3(OH)2

La azurita presenta la siguiente composición (peso molecular de la fórmula empírica dividido por las sumas de los pesos atómicos de cada elemento para obtener el porcentaje de cada uno de ellos):

* 55.31 %  Cu                69.24 % CuO    
* 0.58 %  H                     5.23 % H2 
* 6.97 %  C                    25.54 % CO2  
* 37.14 %  O

Estructura/ Cristalografía

Cristales frecuentes, de hábito variable; Se suele presentar en forma de cristales prismáticos alargados a aciculares, si bien en la mayoría de los casos, éstos se agrupan formando agregados radiales o rosetas.
Cuando no cristaliza, se presenta en forma de impregnaciones o costras.

Propiedades Físico - Químicas

Mineral semiduro, pesado, exfoliable en varias direcciones y fractura concoidea. Color azulado a azul oscuro o azul de prusia, en formas  traslúcidas a transparentes.
 

La azurita puede transformarse en malaquita mediante una serie de cambios químicos que son muy lentos pero constantes, y consisten en la sustitución de una molécula de CO2 por una de agua (H2O) en dos unidades de azurita, de manera que se oxidan dando lugar a tres de malaquita. Cuando esto ocurre, los cristales mantienen su forma (este fenómeno se denomina pseudomorfismo), de manera que el único cambio a simple vista es el color, que pasa de azul a un verde muy vivo.


Yacimientos/ Formación

Mineral secundario, de la zona de oxidación de depósitos de cobre, especialmente de sulfuros de cobre, en ambiente carbonatado.
Se forma en niveles mas superficiales que la malaquita, a la que frecuentemente reemplaza, por procesos de hidratación.

Minerales asociados

Malaquita, cuprita, anglesita


Procedencia de la muestra.


Muestra procedente de la denominada "Mina de los Colorines", en el término Municipal de Molvizar (Granada). 

Presencia del mineral en la provincia de Granada


El yacimiento más popular de la provincia es el existente en la Sierra de Cázulas, entre los términos Municipales de Molvizar, Itrabo y Motril, explotado a finales del Siglo XIX para obtener Co y Ni.


Interés económico y aplicaciones industriales


Mineral de interés coleccionístico, pues como fuente de extracción de cobre, es de caracter secundario, aunque tiene cierto interés ya que revela la presencia de otras menas mas ricas en cobre, al estar asociada con ellas.

La azurita se puede usar como piedra ornamental en joyería ya que es especialmente llamativa, tanto si va sola como si está combinada con malaquita. Antiguamente la azurita se molía para usarla como pigmento azul, pero ya no se usa debido a que con el tiempo se convierte en malaquita y se vuelve verde. 

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GLOSARIO GEOLÓGICO

 

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